腰椎椎間板性腰痛・腰椎椎間板ヘルニア

椎間板とは?

椎間板は,腰の骨である腰椎と腰椎の間にありクッションの役割を果たしています.

椎間板を上から見るとやや潰れたハート型をしており,3つの構成要素に分けられます.

椎間板の外側はコラーゲン線維で出来ており,線維輪と呼ばれています.

椎間の中心部分にはゼリー状の,髄核というものが入っています.

また,椎間板の上下には終板というものがあり,椎間板を挟むように存在しています.

 

腰椎椎間板性腰痛の原因

腰椎椎間板性腰痛というとその名前の通り,椎間板が痛みの原因となって起こる腰痛のことです.

椎間板は過度に圧迫されたり,捻られたりすることで,外側の線維輪が損傷してしまうことがあります.

しかし,本来椎間板にはあまり神経が通っていません.正常では,線維輪の外側と終板にのみ神経が通っています.ということは,椎間板が傷ついても,痛みを感じることはあまりないはずです.

ところが,線維輪が損傷してしまうと,その箇所を修復しようと,神経を伴って血管が入り込んできます

このことで,本来神経の通っていなかった線維輪の内側にも神経が入り込み,さらに椎間板にストレスがかかることで痛みを感じるようになってしまいます.

では,どのような時に椎間板にはストレスがかかるのかというと,一番は腰を曲げた姿勢です.

特に,座って背中を丸めるような姿勢では,椎間板にかかる圧力が最大になると言われています

椎間板にかかる圧力が高い順に並べると以下のようになります.

そのため,長時間の座ったままの姿勢でいたり,前屈した姿勢で重いものを持ち上げようとしたりすると,椎間板にはストレスがかかることになり,痛みを感じます.

 

椎間板の変性

椎間板が傷んでくると,ゼリー状の髄核から水分が失われ,椎間板変性と呼ばれる状態になります.簡単に述べると,椎間板が弱ってきている状態です.

一般的には加齢によって起こるものですが,若年のスポーツ選手でも繰り返しのストレスによってこの椎間板変性が起こっている可能性があります.

MRIで確認すると椎間板の中心部分が黒くなってしまっているのがわかります

 

腰椎椎間板ヘルニア

椎間板自体の痛みとは別に,ゼリー状の髄核が線維輪を突き破って飛び出てしまうことで,腰椎椎間板ヘルニアと呼ばれる状態となります.

椎間板の後方には,太い脊髄神経や脊髄神経から枝分かれした神経根というものが通っています.

腰椎椎間板ヘルニアの症状

腰椎椎間板ヘルニア飛び出した髄核がこれらの神経を圧迫してしまうことで,殿部や脚に痛み,しびれ,感覚障害(触られている感じが鈍くなる),筋力低下などの症状が現れます.

腰椎椎間板ヘルニアは5つある腰椎の4番目と5番目の間5番目と骨盤の間で起こりやすい疾患です.

 

腰椎椎間板ヘルニアの治療

腰椎椎間板ヘルニアは,自然に消滅することの多い疾患です.

そのため,必ずしも手術が必要というわけではなく,リハビリや神経に対する注射,薬の服用によって治療することのできるものです.

しかし,神経が非常に強く圧迫されている場合,日常生活が送れないほどの痛みが出現したり,自力で足首が起こせなくなったり,トイレのコントロールが困難になったりすることがあります.

そのような場合には,早急な手術が必要な場合もございますので,早めの診察をオススメ致します.